In gesprek met Steef en Ans Verheijen

Hoe tennis voor Cupido speelde ...

Wist u dat het oudste tennissetje van STV al zo’n 62 jaar ‘verkering’ heeft? Steef Verheijen werd in 1953/1954 lid van onze vereniging, zijn vrouw Ans verkoos in 1956 het katholieke Teylingen als tennisclub. Beide verenigingen deelden twee van de vier banen en een piepklein, wit clubhuisje. En daar bloeide iets moois op tussen Steef en Ans, die inmiddels 53 jaar getrouwd zijn.

Steef herinnert zich het gebouw nog heel goed. ‘Het kleine clubhuisje stond op de plek waar nu baan 8 op het oude park ligt. Het had gescheiden kleedkamers met een douche en een ruimte met een paar tafels en stoelen. Het was er kneuterig gezellig.’ Ook Ans heeft goede herinneringen aan het eerste pand. ‘In het clubhuis was een kleine koffiecorner, annex bar. Hier bestierde de heer Broer de boel. We hadden geen uitbater, hij was er eigenlijk altijd. We deelden als clubs veel, maar we speelden wel elk met onze eigen ballen.’

Uitbreiding noodzakelijk
Begin jaren ’70 kwamen er met de bouw van de Kagerbuurt meer mensen in Sassenheim wonen, die ook graag wilden tennissen. In die jaren was er een wachtlijst. De twee tennisverenigingen besloten samen verder te gaan als één club onder de naam Sassenheimse Tennis Vereniging en het werd makkelijker om lid te worden. Hierdoor groeide het tenniscomplex al snel uit haar jasje.

Het aantal tennisbanen werd verhoogd naar 8 en er moest een groter clubhuis komen. Om het nieuwe gebouw te bekostigen, werden obligaties uitgegeven die de leden konden kopen. Achteraf bleek er wat verwarring over de eigendom van de grond te zijn. Steef vertelt hierover: ‘Aanvankelijk verzorgde de gemeente het seizoensklaar maken van de banen. STV huurde deze banen vervolgens van de gemeente. Het dagelijks onderhoud werd gedaan door een groundsman die in dienst was bij de beide clubs. Later is met de gemeente afgesproken dat we ook de baanaanleg in het voorjaar zelf zouden verzorgen en dat de huur naar het symbolische bedrag van 1 gulden werd verlaagd. Door dit lage bedrag is waarschijnlijk de gedachte ontstaan dat de grond automatisch van ons was.’

Schaatsen op de tennisbaan
Een gezellige boel is het altijd geweest bij STV. ‘Ook toen er nog twee clubs waren, was er geen haat en nijd tussen de verschillende leden’, vertelt Ans. ‘STV speelde competitie op zaterdag, Teylingen op zondag. En op de andere dagen ging je gewoon naar de club om te kijken of er iemand was die met je wilde tennissen.’ In het winterseizoen vonden andere sportieve activiteiten plaats op het park. ‘Toen we nog vier banen hadden, hebben we ze een korte periode in de winter onder laten spuiten, zodat erop geschaatst kon worden’, aldus Steef. ‘Dat hadden we afgekeken van andere clubs. Of het slecht was voor de banen, deed er niet toe. Deze werden aan het begin van elk seizoen toch weer opgeknapt door de gemeente.’

Liefde voor de club
Met een korte onderbreking van 5 jaar voor een uitstapje naar Leeuwarden (waar overigens in die tijd nog ballotage bestond voor het lidmaatschap van een tennisvereniging), zijn Steef en Ans Verheijen al met al bijna 65 jaar lid van STV. Helaas heeft Steef zijn tenniscarrière eind vorige jaar om gezondheidsredenen moeten beëindigen, maar hij blijft de club een warm hart toedragen. ‘Ik heb de vereniging zien groeien van een knus geheel tot een professionele organisatie. Tijdens mijn bestuursperiode heb ik mee mogen maken dat er verlichting kwam op de banen, nu hebben we een prachtig, net en praktisch complex met een professioneel bestuur en uitbater. De gravelbanen zijn gelukkig altijd gebleven.’

Ondanks de mooie nostalgische herinneringen, vinden Steef en Ans dat STV zich goed heeft ontwikkeld door de jaren heen. ‘De jeugd van beide clubs hield vroeger feesten in een bollenschuur, nu hebben we ons prachtige clubhuis voor alle gezelligheid. Veel mensen kunnen hier tegenwoordig van genieten, want het elitegedoe is gelukkig weg’, aldus Ans. Naast het nieuwe sportcomplex, ziet Steef nóg een verandering door de jaren heen. ‘Tennis is een krachtsport geworden. Er wordt tegenwoordig veel harder geslagen dan vroeger. Met het betere materiaal dat we gebruiken, kan dat ook. Als je nu zou tennissen met een houten racket zoals vroeger, denk ik dat je hem zo stuk slaat.’

Verenigingsnieuws overzicht